深入淺出談太空科技

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作者:鄭天喆, 姚福燕主編

出版年:2012[民101]

出版社:可道書房

出版地:臺北縣汐止市

集叢名:科普e世代:2

格式:PDF,JPG

ISBN:978-986-7715-58-6 ; 986-7715-58-6


以最淺顯平易的表達方式,闡釋最尖端關鍵的科普議題,推動全民科普知識再提昇!本書將讓你一探太空世界的神秘奧妙。

「火星人」也就是些微生物

然而,即使火星人真的曾經存在過,他們也不會是我們想像中的外星人。在過去相當長的一段時間內,火星的表面可能都沒有水,因此只有那些微小的、像細菌一樣的小生靈,才能夠在火星上生存下來。

充分研究了地球上的各種岩石之後,科學家認為,微生物可以從這顆紅色星球得到充足的給養。他們也因此相信,在火星的地下仍有找到生命的希望。因為根據研究的結果推斷,這些火星生物完全可以像地球上的一些微生物那樣,生活在地下的岩石裏,從氫氣中獲取能量。這些氫是由水和岩石中的某些物質,如鐵反應生成的,火星上也可能存在類似的物質,它們與冰凍水發生反應,生成必要的氫。

但是美國國家太空總署的菲利德曼‧弗洛安德卻認為,這種反應一般只在新近斷裂的地表層才會產生,氫的數量也許還不夠讓菌群延續幾百萬年。不過,弗洛安德又發現,在沒有水和裂化岩石的條件下,氫仍然可能在地殼深處形成。為了證明這一點,他領導的研究小組碾碎了許多種岩石,其中包括最堅硬的花崗岩在內。這些岩石本身並不包含水分,但是它們確實能夠釋放出氫。

弗洛安德由此認為,火星上氫的供應是穩定而充足的。他的研究小組在一次實驗中發現,一塊岩石樣本連續穩定地釋放氫,時間長達一個多星期。因此,產生的氫雖然不是很多,卻能保證長期地供應。這意味著,火星上的微生物可以得到無窮無盡的能量。
在「火星溫室」種玫瑰

按照預定計劃,美國國家太空總署於二○○二年七月,在加拿大北極圈內的德文島上建立了一個溫室。因為地球兩極的自然條件比較接近火星,所以在這裏培養植物,能夠幫助科學家更好地理解地外生命,為人類探索火星鋪平道路。

美國科學家更大的目標,是直接在火星上進行植物培養的實驗。如果植物能夠在火星上存活,不僅可以間接證明火星生命的存在可能,而且還能在火星上創造出氧氣和水等生存必要條件,為人類將來遷居火星做好充分的準備。二○○七年,美國國家太空總署將向火星發射一個精密的登陸飛船,在火星表面搜集各種樣本,並真正開始培養植物的試驗。

在德文島建立「火星溫室」,實際上就是這項計劃的前期準備部分。這個溫室長二十四英尺,寬十二英尺,中央最高處十英尺,並需要分兩個階段進行建設,第一階段從二○○二年七月開始,主要包括溫室安裝以及環境特性的監測;第二階段在二○○三年的夏天進行,主要工作是培養特定的植物。根據植物學專家的建議,研究小組很有可能在這裏種上玫瑰花。到時,研究人員將竭盡全力,創造出最接近火星條件的溫室環境。然後,通過觀察玫瑰花的生長特性,他們將為太空生物學、生命支持系統等領域的研究提供依據。

選擇德文島建立溫室,是因為這裏是「地球上最接近火星環境的地方」。德文島位於北極圈內,距離北極點不到一千六百公里。這裏岩石密布,平均氣溫極低而且非常乾燥,幾乎沒有植被,與火星上的條件十分類似。然而德文島最大的優勢還不是這些。科學家之所以選中這裏,主要是因為它有個「霍頓衝擊坑」,這是兩千三百萬年前一個天外來物撞擊地球形成的。它將作為火星表面衝擊坑的參照物,在研究過程中起到關鍵作用。因為通過對「霍頓衝擊坑」的研究,科學家們可以找到研究火星的方法,進而為揭開火星的「身世」做好準備。

  • [前言] 科學與未來(p.5)